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Les débuts de Blackpool Pleasure Beach et son évolution en 125 ans LancsLive se penche sur certains moments emblématiques de l'histoire du parc d'attractions avant sa réouverture le 12 avril - y compris la fois où Walt Disney est venu le visiter.
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39153 dated 17.08.2021
Publié par
Rides Zone
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LancsLive
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Les débuts de Blackpool Pleasure Beach et son évolution en 125 ans

LancsLive se penche sur certains moments emblématiques de l'histoire du parc d'attractions avant sa réouverture le 12 avril - y compris la fois où Walt Disney est venu le visiter.


L'intérêt en ligne pour les parcs à thème a augmenté de 65 % au cours des trois derniers mois, pendant le troisième verrouillage national du Royaume-Uni, et aucune autre attraction n'a été plus regrettée que la Pleasure Beach de Blackpool. Après que l'industrie du tourisme et de l'hôtellerie de la ville ait été durement touchée l'année dernière par la pandémie de coronavirus, les gens ont manqué non seulement les sensations fortes et le plaisir de la foire, mais aussi ses divertissements et ses expériences interactives. Aujourd'hui, l'un des parcs d'attractions les plus traditionnels et les plus appréciés du Royaume-Uni est prêt à ouvrir ses portes le lundi 12 avril. Non seulement il est prêt à accueillir les visiteurs, mais il célèbre également son 125e anniversaire en proposant de nouvelles expériences pour 2021. Il s'agit notamment de la nouvelle expérience Walk the Woodie, qui consiste en une promenade guidée et accompagnée sur la piste et les pentes de l'un des grands huit en bois classiques du parc.

Les nouveaux événements hebdomadaires "it's Friday night", qui ouvrent le parc de 16h00 à 21h30, préparent également les nuits d'automne. Le hub est également un nouveau centre de divertissement du parc situé au milieu du terrain, près des fontaines. Il accueillera également l'Oktoberfest en septembre. Considéré comme "Covid-19 secure ; good to go", une série de procédures robustes ont été mises en place, telles qu'un nombre maximum d'invités par jour, des masques obligatoires et des contrôles de température. Ce sera un lent retour à la normale pour le parc d'attractions après qu'il ait été inhabituellement désert lors de sa plus longue période de fermeture. Ici, à LancsLive, nous nous penchons sur l'histoire emblématique du parc familial Pleasure Beach et de ses 125 saisons.

Vision d'un parc à thème à l'américaine (1890-1910)
En 1896, William George Bean a le projet ambitieux de construire une attraction de renommée mondiale "pour que les adultes se sentent à nouveau comme des enfants". Avec son associé, John Outhwaite, il achète un terrain de quarante-deux acres où se trouve encore le parc aujourd'hui. L'échevin W.G. Bean a eu l'idée de construire un parc d'attractions à l'américaine et l'homme d'affaires local a beaucoup voyagé pour apporter de nouveaux manèges et de nouvelles idées à Pleasure Beach. Il a introduit le Hotchkiss Bicycle Railroad sur le site en juillet 1896, ainsi que les machines volantes et l'arche de Noé de Sir Hiram Maxim, qui sont toujours là aujourd'hui. Les fameuses machines volantes sont non seulement l'une des plus anciennes machines en fonctionnement continu de Blackpool Pleasure Beach, mais aussi d'Europe. 125 ans plus tard, la création de W.G. Bean a fait le bonheur de millions de visiteurs de tous âges et de tous horizons.

Toujours florissante pendant la première guerre mondiale (1910-1930)
Le début de la première guerre mondiale a vu Pleasure Beach faire face à de nombreux défis. L'exportation de manèges des États-Unis a fini par s'arrêter et les investissements dans le parc ont cessé en raison de cette situation et des difficultés croissantes rencontrées. Toujours résilient dans les moments difficiles, Blackpool a cependant trouvé un moyen de surmonter les problèmes. Contre toute attente et grâce à sa popularité inébranlable, les bénéfices du parc d'attractions ont grimpé en flèche et il est devenu l'un des employeurs les plus prolifiques du Nord-Ouest.

L'évasion de la guerre et la transmission de l'entreprise (1930-1950)
Pendant les années de guerre, la Pleasure Beach est restée ouverte toute l'année. Des milliers de militaires, d'évacués et d'autres personnes franchissaient ses portes pour échapper brièvement au fardeau de la guerre mondiale qui les entourait. À tel point que les panneaux autour du parc étaient écrits en polonais en raison du nombre de bases aériennes polonaises autour de la ville à cette époque. Une fois encore, malgré les turbulences de l'environnement extérieur, cette période s'est avérée être une grande période de développement pour le parc, qui a commencé par l'ouverture de Noah's Ark et The Virginia Reel. L'année 1923 a également vu l'introduction d'un manège rapide et moderne comme aucun autre dans le parc. Il s'agit de la Grande Ourse, qui fonctionne encore aujourd'hui. À la fin de cette décennie prospère pour le parc d'attractions, W. G. Bean meurt en 1929. C'est alors que l'attraction la mieux établie de Blackpool est transmise à son gendre, Leonard Thompson.

Inspiration Disney et afflux de manèges (1950-1960)
Sous la direction de Thompson, l'entreprise connaît un succès continu et connaît une période de développement intensif, avec notamment la construction du Casino Building, alors très moderne. Inspiré par l'avant-dernier parc d'attractions de Walt Disney, "Disneyland", Leonard se concentre sur l'introduction de plusieurs manèges révolutionnaires, dont le Rollercoaster, le Pleasure Beach Express et le Grand National, un grand huit à deux voies de renommée mondiale. En retour, la Pleasure Beach acquiert une telle renommée que Walt Disney lui-même vient lui rendre visite. L'entrepreneur et animateur est venu voir par lui-même et a déclaré qu'il aimait le fait que ce soit un parc familial et qu'il s'agissait d'une "station de classe supérieure". Il a donc autorisé la société à s'inspirer d'Alice au pays des merveilles pour créer une attraction. La Seconde Guerre mondiale a marqué une pause temporaire dans le développement des manèges et des attractions, mais le parc a rapidement retrouvé sa place avec l'ouverture des montagnes russes en bois Wild Mouse, très appréciées, en 1958. Il a été suivi en 1959 par The Derby Racer, un carrousel composé de 56 chevaux, tous sculptés à la main à Blackpool Pleasure Beach.

Premier monorail commercial de Grande-Bretagne et afflux de manèges populaires (1960-1970)
Dans les années 1960, le premier monorail commercial de Grande-Bretagne a été construit ici, avec une explosion de nouveaux manèges populaires, dont le Monster, l'Astro Swirl et le Log Flume le plus long du monde. Les visiteurs ont également été impressionnés par un voyage enchanteur à travers le miroir d'Alice au pays des merveilles, le Grand Prix et le populaire manège de la Tasse de thé.

Le premier grand huit à 360 degrés d'Europe et le seul manège de bobsleigh du Royaume-Uni (1970-1990).
Geoffrey Thompson est devenu directeur général en 1976 et a ajouté plusieurs manèges passionnants et emblématiques à la plage de plaisance. Parmi ceux-ci, citons le Steeplechase, inauguré par le cheval de course Red Rum en 1977, puis, deux ans plus tard, le premier grand huit à 360 degrés d'Europe, le Revolution, qui a reçu un accueil très favorable. Cette période a également vu l'introduction du tristement célèbre The Big One - les montagnes russes les plus hautes et les plus rapides du monde à l'époque de sa création - et de l'Avalanche - le seul manège de bobsleigh du Royaume-Uni. Ce dernier reste le seul grand huit de bobsleigh du pays. L'année où l'équipe britannique de bobsleigh participait aux Jeux olympiques d'hiver, en 1988, Avalanche a ouvert ses portes et a transporté plus d'un million de passagers la première année.

Les montagnes russes les plus hautes et les plus rapides du monde (1990-2000)
En 1994, le Pepsi Max Big One a ouvert ses portes. Avec ses 235 pieds de haut, il s'agissait des montagnes russes les plus hautes et les plus rapides du monde à l'époque. Il s'agit d'une partie du grand héritage de Geoffrey Thompson, qui a investi 12 millions de livres sterling dans ce gigantesque manège. Le Big One a changé à jamais l'horizon du front de mer de Blackpool et a attiré des amateurs de montagnes russes du monde entier. Une autre première britannique a également été créée à cette époque, l'Ice Blast, d'une valeur de 2 millions de livres sterling, qui catapulte les passagers à 210 pieds dans les airs.

Expansion (2000-2020)
Des millions ont continué à être investis dans le Pleasure Beach à partir des années 2000. Plus de 3 millions de livres ont été investis dans de nouveaux manèges, des améliorations et des attractions. Le célèbre manège Valhalla a ouvert en 2000 après un investissement massif de 15 millions de livres, le plus important jusqu'alors. Ce nouveau manège palpitant a été salué comme le plus grand et le plus spectaculaire manège sombre jamais construit par l'humanité. L'hôtel Big Blue a ouvert ses portes en 2002, proposant un hébergement de luxe. Cette année-là, la présidente, Mme L.D. Thompson, a fêté son 100e anniversaire. Cet hôtel de 157 chambres s'est imposé comme l'un des hôtels les plus populaires de Blackpool. Malheureusement, en 2004, Mme L.D. Thompson M.B.E. J.P. et Geoffrey Thompson O.B.E. sont décédés et la société a été transmise au directeur général. Amanda Thompson a rethématisé et réaménagé le parc et depuis, il y a eu l'introduction d'Infusion - la première montagne russe au monde entièrement suspendue au-dessus de l'eau, Nickelodeon Land, Red Arrows Skyforce et ICON - la première montagne russe à double lancement au Royaume-Uni, qui a coûté 16,25 millions de livres. En 2019, le Boulevard Hotel, d'une valeur de 12 millions de livres sterling, a ouvert ses portes avec 120 chambres élégantes offrant une vue sur le front de mer ou le parc, un restaurant de 90 places et des installations de conférence ultramodernes.

L'avenir et au-delà (2021)
L'équipe de Blackpool Pleasure Beach travaille d'arrache-pied afin de rouvrir les portes le 12 avril après 12 mois tumultueux. Le personnel a profité de la fermeture pour améliorer et renforcer l'expérience des visiteurs, jusqu'à remplacer les roues des montagnes russes et les vieux morceaux de rails. Ils ont également mis en place, et maintiendront, un nouveau régime de nettoyage en profondeur sans précédent et amélioré pour assurer la sécurité des visiteurs de Covid. Malgré la pandémie de coronavirus, qui pourrait être son plus grand revers, Lancs Live sait que la Pleasure Beach continuera à prospérer pendant un siècle encore.