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Die Anfänge des Blackpool Pleasure Beach und wie er sich in 125 Jahren verändert hat LancsLive wirft im Vorfeld der Wiedereröffnung am 12. April einen Blick auf einige ikonische Momente in der Geschichte des Vergnügungsparks - unter anderem auf den Besuch von Walt Disney.
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39153 dated 17.08.2021
Herausgegeben von
Rides Zone
Quelle
LancsLive
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Die Anfänge des Blackpool Pleasure Beach und wie er sich in 125 Jahren verändert hat

LancsLive wirft im Vorfeld der Wiedereröffnung am 12. April einen Blick auf einige ikonische Momente in der Geschichte des Vergnügungsparks - unter anderem auf den Besuch von Walt Disney.


Das Online-Interesse an Freizeitparks ist in den letzten drei Monaten während der dritten landesweiten Schließung im Vereinigten Königreich um 65 % gestiegen, und keine andere Attraktion wurde so schmerzlich vermisst wie der Pleasure Beach in Blackpool. Nachdem die Tourismus- und Gastgewerbebranche der Stadt im vergangenen Jahr durch die Coronavirus-Pandemie schwer getroffen wurde, vermissten die Menschen nicht nur den Nervenkitzel und den Spaß des Jahrmarkts, sondern auch die Unterhaltung und die interaktiven Erlebnisse. Nun aber ist einer der traditionsreichsten und beliebtesten Vergnügungsparks des Vereinigten Königreichs bereit, am Montag, dem 12. April, seine Pforten zu öffnen. Er ist nicht nur bereit für Besucher, sondern feiert auch sein 125-jähriges Bestehen mit neuen Erlebnissen für 2021. Dazu gehört das neue Erlebnis "Walk the Woodie", ein geführter Spaziergang über die Strecke und die Lifthügel einer der klassischen Holzachterbahnen des Parks.

Zur Einstimmung auf die Herbstnächte gibt es auch die neuen wöchentlichen Veranstaltungen "it's Friday night", bei denen der Park von 16.00 bis 21.30 Uhr geöffnet sein wird. Die Drehscheibe ist ein neues Zentrum für die Parkunterhaltung in der Mitte des Geländes in der Nähe der Springbrunnen. Hier wird im September auch das Oktoberfest stattfinden. Als "Covid-19 secure; good to go" wurde eine Reihe von strengen Verfahren eingeführt, wie z. B. eine begrenzte Anzahl von Gästen pro Tag, obligatorische Masken und Temperaturkontrollen. Damit kehrt der Vergnügungspark langsam zur Normalität zurück, nachdem er während der längsten Schließung seiner Geschichte untypischerweise menschenleer war. Hier bei LancsLive werfen wir einen Blick auf die ikonische Geschichte des Pleasure Beach, der sich in Familienbesitz befindet, und auf seine 125 Saisons.

Vision eines Themenparks im amerikanischen Stil (1890-1910)
1896 hatte William George Bean den ehrgeizigen Plan, eine weltberühmte Attraktion zu bauen, "damit sich Erwachsene wieder wie Kinder fühlen". Zusammen mit seinem Partner John Outhwaite kaufte er ein zweiundvierzig Hektar großes Grundstück, auf dem sich der Park noch heute befindet. Alderman W.G. Bean wurde inspiriert, einen Vergnügungspark nach amerikanischem Vorbild zu errichten, und der örtliche Geschäftsmann reiste viel, um neue Fahrgeschäfte und Ideen für den Pleasure Beach zu entwickeln. Im Juli 1896 brachte er die Hotchkiss Bicycle Railroad auf das Gelände, und Sir Hiram Maxim's Flying Machines und Noah's Ark, die heute noch stehen. Die berühmt-berüchtigten Flugmaschinen sind nicht nur eine der ältesten kontinuierlich arbeitenden Maschinen im Blackpool Pleasure Beach, sondern auch in Europa. 125 Jahre später hat die Schöpfung von W.G. Bean Millionen von Besuchern jeden Alters und jeder Herkunft Freude bereitet.

Blühend durch den Ersten Weltkrieg (1910-1930)
Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs stellte Pleasure Beach vor viele Herausforderungen. Der Export von Fahrgeschäften aus den Vereinigten Staaten kam schließlich zum Erliegen, und die Investitionen in den Park wurden aufgrund dieser Tatsache und der zunehmenden Schwierigkeiten eingestellt. Doch Blackpool hat sich auch in schwierigen Zeiten nicht unterkriegen lassen und einen Weg gefunden, die Probleme zu überwinden. Trotz aller Widrigkeiten und dank seiner ungebrochenen Popularität stiegen die Gewinne des Vergnügungsparks in die Höhe und er wurde zu einem der größten Arbeitgeber im Nordwesten.

Kriegsflucht und Übergabe des Unternehmens (1930-1950)
Während der Kriegsjahre blieb der Pleasure Beach das ganze Jahr über geöffnet. Tausende von Soldaten, Evakuierten und der breiten Bevölkerung kamen durch die Tore, um für kurze Zeit der Last des Weltkriegs zu entfliehen, die sie umgab. Aufgrund der zahlreichen polnischen Luftwaffenstützpunkte in der Umgebung der Stadt waren die Schilder rund um den Park sogar in polnischer Sprache verfasst. Trotz der Turbulenzen der äußeren Umgebung erwies sich auch dies als eine große Zeit der Entwicklung für den Park, die mit der Eröffnung von Noah's Ark und The Virginia Reel begann. 1923 wurde auch ein schnelles und modernes Fahrgeschäft eröffnet, das es in diesem Park noch nicht gab. Dies war der Big Dipper, der noch heute in Betrieb ist. Am Ende dieses blühenden Jahrzehnts für den Freizeitpark starb W. G. Bean 1929. Zu diesem Zeitpunkt wurde Blackpools etablierteste Attraktion an seinen Schwiegersohn Leonard Thompson übergeben.

Disney-Inspiration und eine Vielzahl von Fahrgeschäften (1950-1960)
Unter Thompson erlebte das Unternehmen eine intensive Entwicklungsphase, zu der auch der Bau des damals modernistischen Casino-Gebäudes gehörte. Inspiriert von Walt Disneys vorletztem Vergnügungspark, Disneyland", konzentrierte sich Leonard auf die Einführung mehrerer bahnbrechender Fahrgeschäfte, darunter The Rollercoaster, The Pleasure Beach Express und die weltberühmte zweigleisige Achterbahn The Grand National. Im Gegenzug wurde der Pleasure Beach so weltberühmt, dass Walt Disney selbst zu Besuch kam. Der Unternehmer und Animateur überzeugte sich selbst davon und erklärte, dass ihm die Tatsache gefiel, dass es sich um einen Familienpark handelte und dass es sich um ein "Resort der höheren Klasse" handelte. Daraufhin erteilte er dem Unternehmen die Erlaubnis, Alice im Wunderland als Inspiration für ein Fahrgeschäft zu verwenden. Während des Zweiten Weltkriegs wurde die Entwicklung von Fahrgeschäften und Attraktionen vorübergehend unterbrochen, doch mit der Eröffnung der viel beachteten Holzachterbahn Wilde Maus im Jahr 1958 kam der Park bald wieder in Schwung. Im Jahr 1959 folgte The Derby Racer, ein Karussell mit 56 Pferden, von denen jedes einzelne am Blackpool Pleasure Beach handgeschnitzt wurde.

Die erste kommerzielle Einschienenbahn Großbritanniens und der Zustrom beliebter Fahrgeschäfte (1960-1970)
In den 1960er Jahren wurde hier die erste kommerzielle Einschienenbahn Großbritanniens gebaut und eine Vielzahl neuer Fahrgeschäfte wie das Monster, der Astro Swirl und der längste Log Flume der Welt eröffnet. Die Besucher wurden auch von einer bezaubernden Reise durch den Spiegel bei Alice im Wunderland, dem Grand Prix und der beliebten Tea Cup Fahrt begeistert.

Die erste 360-Grad-Looping-Achterbahn Europas und die einzige Bobbahn des Vereinigten Königreichs (1970-1990)
Geoffrey Thompson wurde 1976 Geschäftsführer und fügte dem Vergnügungspark mehrere aufregende und kultige Fahrgeschäfte hinzu. Dazu gehören die Steeplechase, die 1977 von dem Rennpferd Red Rum eröffnet wurde, und zwei Jahre später Europas erste 360-Grad-Looping-Achterbahn, die Revolution, die großen Anklang fand. In diese Zeit fällt auch die Einführung der berüchtigten The Big One - der höchsten und schnellsten Achterbahn der Welt zum Zeitpunkt ihrer Entstehung - und der Avalanche - der einzigen Bobbahn in Großbritannien. Sie ist nach wie vor die einzige Bob-Achterbahn des Landes, und in dem Jahr, in dem die britische Bobmannschaft an den Olympischen Winterspielen 1988 teilnahm, wurde Avalanche eröffnet und beförderte im ersten Jahr über eine Million Fahrgäste.

Die höchste und schnellste Achterbahn der Welt (1990-2000)
1994 wurde die Pepsi Max Big One mit einer Höhe von 235 Fuß eröffnet und war damit die höchste und schnellste Achterbahn der Welt zu ihrer Zeit. Dies war Teil des großen Vermächtnisses von Geoffrey Thompson, der 12 Millionen Pfund in die gigantische Achterbahn investiert hatte. The Big One veränderte die Skyline der Strandpromenade von Blackpool für immer und zog Achterbahnfans aus der ganzen Welt an. Zu dieser Zeit wurde auch eine weitere britische Neuheit errichtet, der 2 Millionen Pfund teure Ice Blast, der die Fahrgäste 210 Fuß senkrecht in die Luft katapultiert.

Erweiterung (2000-2020)
In den 2000er Jahren und darüber hinaus wurden weiterhin Millionenbeträge in den Pleasure Beach investiert. Über 3 Millionen Pfund wurden in neue Fahrgeschäfte, Verbesserungen und Attraktionen investiert. Das berüchtigte Walhalla-Fahrgeschäft wurde im Jahr 2000 nach einer gewaltigen Investition von 15 Millionen Pfund eröffnet, dem bis dahin größten Betrag. Dieses aufregende neue Fahrgeschäft wurde als das größte und spektakulärste dunkle Fahrgeschäft gefeiert, das je von der Menschheit gebaut wurde. Das Big Blue Hotel öffnete seine Pforten im Jahr 2002 und bietet luxuriöse Unterkünfte. Gleichzeitig wurde der 100. Das Hotel mit 157 Zimmern hat sich inzwischen als eines der beliebtesten Hotels in Blackpool etabliert. Leider verstarben 2004 Frau L.D. Thompson M.B.E. J.P. und Geoffrey Thompson O.B.E. und das Unternehmen wurde an den Geschäftsführer übergeben. Amanda Thompson hat den Park neu thematisiert und renoviert, und seither wurden Infusion - die erste Achterbahn der Welt, die vollständig über Wasser schwebt, Nickelodeon Land, Red Arrows Skyforce und ICON - die erste Achterbahn mit Doppelstart in Großbritannien, die 16,25 Millionen Pfund kostet - eingeführt. 2019 eröffnete das 12 Mio. £ teure Boulevard Hotel mit 120 stilvollen Zimmern mit Blick auf die Strandpromenade oder den Park, einem Restaurant mit 90 Sitzplätzen und modernsten Konferenzeinrichtungen.

Die Zukunft und darüber hinaus (2021)
Das Team von Blackpool Pleasure Beach arbeitet hart, um die Tore am 12. April nach turbulenten 12 Monaten wieder zu öffnen. Die Mitarbeiter haben die Schließung als Gelegenheit genutzt, um das Erlebnis für die beliebten Gäste zu verbessern und zu steigern, bis hin zum Austausch von Achterbahnrädern und alten Schienenstücken. Sie haben auch ein neues, noch nie dagewesenes System zur Tiefenreinigung eingeführt und werden es beibehalten, um die Sicherheit der Besucher in Covid zu gewährleisten. Trotz des vielleicht bisher größten Rückschlags, der Coronavirus-Pandemie, weiß Lancs Live, dass der Pleasure Beach noch ein weiteres Jahrhundert lang florieren wird.